Living Well

Veterano Voluntario Kirk Johnson tuvo muchos logros en el ejército. Está haciendo aún más por otras personas que prestaron servicio. Por Dave Faries La lista completa de formas en que Kirk Johnson contribuye su tiempo en nombre de los veteranos es demasiado larga para ponerla aquí. En su sombrero lleva sujeto un recordatorio de reconocimiento por las 25,000 horas que ha acumulado como voluntario, pero eso es solo de un programa. Una lista breve incluye 20 años ayudando en la clínica local de la VA. Presta servicio como capellán cuando es necesario, ejerce presión en el Congreso, dirige la Comisión de Reclamos y Servicios del Departamento de Veteranos Estadounidenses Discapacitados. Le apasiona ayudar a los veteranos a encontrar atención y beneficios. Johnson también sirve como voluntario para el Programa de Asistentes de Veteranos Locales, realizando tareas necesarias como podar el césped o llevar a un cliente a la iglesia. “Hago lo que haga falta”, dice. “Lo llevo por dentro”, añade.“Siempre quiero ser el primero en ayudar a la gente”. Johnson, quien se apoda “Chef”, se unió al ejército en 1978, y se formó como mecánico y jefe de equipo de helicópteros. En 1984 se convirtió en piloto. Desde niño mientras se criaba en la costa este de Maryland, Johnson se trazaba metas y se esforzaba por alcanzarlas. Mientras estaba en la secundaria, también consiguió un trabajo nocturno. Con el dinero que ahorró, Johnson pudo comprar una pequeña casa por $12,500 a la edad de 19 años. Como mecánico de helicópteros radicado en Washington, D.C., Johnson fue seleccionado como jefe de equipo de la aeronave usada para transportar dignatarios: con frecuencia el secretario del ejército, pero también funcionarios como el secretario de defensa Casper Weinberger y el portavoz de la cámara Tip O’Neill.“Probablemente era el hombre más poderoso reclutado en el ejército”, recuerda riendo entre dientes. Su transición de jefe de equipo a piloto se produjo después de un accidente sobre el río Potomac, cuando la estela de un avión de civiles que acababa de despegar sobre el Aeropuerto Nacional de Washington provocó su caída vertiginosa hacia el agua. Los pilotos lograron recuperar el control justo a tiempo.“Tomé la decisión de que, si voy a morir, quiero estar en control”, dice Johnson.“Por eso terminé yendo a la escuela de pilotos”. Recalca que, de los 700 soldados que tomaron el curso, solo cuatro eran negros y uno era mujer. Se graduó en 1984 al tope de su clase y lo enviaron a Fort Ord. Un accidente de auto en 1988 puso fin a su carrera como piloto. Dejó el ejército y comenzó a dedicarse al voluntariado. “Solo me doy cuenta de todo el tiempo que le dedico cuando empiezo a contarle a la gente lo que hago”, dice. “Ni cuenta me doy”. cca-viva.org The Center for Community Advocacy The Center for Community Advocacy capacitates farmworkers, community leaders, and youth to form and lead neighborhood-based tenath, health, and youth committees or comités that, themselves, advocate for improved housing, health, and economic conditions for farmworkers and other low-income families in Monterey County and Santa Cruz County. Center for Community Advocacy 22 W. Gabilan Street Salinas CA 93901 cca-viva.org CCA_1-4s_SG24_KB.indd 1 5/16/24 10:33 AM WWW.MONTEREYCOUNTYNOW.COM/LIVINGWELL 57 Law Office of Sara Senger ELDER LAW | WILLS & TRUSTS SPECIAL NEEDS TRUSTS ASSISTANCE WITH MEDI-CAL BENEFITS Ask me about home and hospital visits 35 years of Experience as an Elder Law Attorney PHONE: (831) 646-5424 E-MAIL: sgsenger@att.net 2511 Garden Rd. Suite A230 Monterey sara-senger_1-4_SRG23_kpr.indd 1 5/11/23 1:00 PM

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